Perché ho deciso di eseguire 50 maratone in 50 stati durante la lotta contro il cancro al polmone nella fase 4

Nell'ultimo decennio, ho fatto più di 70 maratone, 10 Ironman e 20 ultramaratone. Ho corso 170 km attraverso il Sahara in Libia, ho attraversato il Sudafrica e scalato l'Everest. Ho costantemente spinto il mio corpo al limite e mi chiedevo: fino a dove avrei potuto davvero correre? Quanto tempo potrei davvero andare senza dormire? Potrei percorrere queste lunghe distanze senza navigazione? In tutto, ho imparato che non c'è davvero nulla che il tuo corpo non possa fare. (Dai un'occhiata a queste pazze ultramaratone che devi vedere per credere.)

Con il passare del tempo, ho continuato a fissare nuovi obiettivi. Ogni volta che dovevo viaggiare per lavoro, vedevo quali eventi di resistenza si stavano svolgendo nell'area, quindi avevo qualcosa per cui allenarmi e non vedo l'ora. Un paio di anni fa, dopo aver viaggiato ininterrottamente, ho deciso di calcolare quanti stati in cui avrei corso le maratone. All'epoca, ne avevo già coperti 25, quindi ho fissato un obiettivo per correre altri 25 negli stati in cui non avevo mai visto Non ci sono ancora. Volevo finire la mia 50a maratona quest'anno alle Hawaii come parte degli Ironman World Championships a Kona.



Ero a solo un paio di maratone dal mio obiettivo a gennaio 2018, quando ho iniziato ad avere un dolore tremendo nel mio sacro. Non solo, ma la mia gamba destra non stava facendo quello che gli stavo dicendo. Dopo essere andato a vedere il mio dottore, mi è stato detto che probabilmente avevo un infortunio sportivo ma che avrebbero fatto un'ecografia solo per sicurezza. Non solo il mio osso sacro si è fratturato (il che mi faceva agire la gamba), ma avevo escrescenze cancerose in tutto il corpo. Una risonanza magnetica ha rivelato che, in effetti, avevo un tumore di sette centimetri nel mio polmone sinistro e un altro tumore di sette centimetri nel mio osso sacro che aveva causato la rottura delle mie ossa. C'era un tumore attorno al mio sterno. C'erano sei piccoli tumori nel mio cervello e tumori nella mia ghiandola surrenale, nei linfonodi e nel bacino. Un mese dopo, mi è stato diagnosticato un cancro ai polmoni in stadio IV e la vita, poiché sapevo che era cambiato per sempre.

Foto: Isabella de la Houssaye

La cosa che mi ha spaventato di più della mia diagnosi è stata l'idea che non avrei mai più potuto correre. Il mese che ho trascorso in attesa di una diagnosi, il dolore alla schiena è diventato così debilitante che non potevo più camminare ed ero costretto a letto. Mentre non potevo ricorrere all'esercizio come sfogo per la frustrazione e la disperazione che stavo provando, mi sono rivolto allo yoga e alla meditazione. Non avevo mai fumato, non avevo bevuto alcolici, ero estremamente attivo e mangiavo pulito, come e perché mi stava succedendo questo? Lentamente ma sicuramente, praticando la consapevolezza, ho iniziato a fare i conti con il fatto che avrei potuto perdere la gamba, non essere in grado di camminare o correre e potrei perdere la vita, ma che non avrei rinunciato senza mettere una lotta.

Avanti veloce fino al 10 febbraio: i medici hanno scoperto che ero vitale per una forma di trattamento chemioterapico che prende di mira direttamente il cancro nel tuo corpo. Sono stato subito sottoposto al trattamento e, entro 24 ore, il mio corpo ha iniziato a sentire che stava tornando in vita. Il dolore alla schiena si è sostanzialmente attenuato. Nel corso delle prossime due settimane, ho riacquistato le forze e ho potuto sentire il trattamento funzionante. Mentre le mie scansioni sono rimaste le stesse, sapevo che avrei potuto muovermi, camminare e forse correre un giorno. (Correlato: Come eseguo gare da 100 miglia con diabete di tipo 1)



Per il trattamento, devo prendere una pillola ogni giorno e fare un'infusione al Memorial Sloan Kettering Cancer Center ogni 21 giorni. Mentre mi sono abituato ai farmaci, arrivano con la loro buona dose di effetti collaterali, ho anche iniziato a fare trattamenti alternativi come l'agopuntura e l'assunzione di erbe cinesi usate per curare il cancro ai polmoni. Sono stato in grado di rinunciare alle radiazioni, che mi hanno permesso di mantenere i capelli e le unghie e mi ha salvato da quel pedaggio in più sul mio corpo. Nel momento in cui mi sono sentito abbastanza bene per stare in piedi, ho chiesto ai miei medici cosa dovevo fare per essere sicuro di rimanere in pista per il mio obiettivo di correre 50 maratone in 50 stati. Mossi dal mio entusiasmo, mi hanno avvertito che le ossa rotte nel mio solo osso sacro potevano richiedere un anno per guarire e che avrei dovuto essere solo mobile e il mio dolore me lo permette.

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Per qualche ragione, questo non mi ha scoraggiato dall'afferrare bastoni da passeggio e fare una passeggiata intorno all'isolato il giorno successivo. Un blocco alla fine si è trasformato in due e ho lavorato fino a 26 miglia al giorno. A marzo, mi sono prefissato l'obiettivo di camminare con il figlio in Spagna sul Cammino di Santiago. Il pellegrinaggio di 500 miglia richiede circa un mese per essere completato. Sapevo che se ci avessi pensato, avrei avuto la forza di completarlo, e l'ho fatto. È stata un'esperienza incredibilmente umiliante e spirituale e mi ha fatto capire che ero perfettamente in grado di correre di nuovo anche se, sulla carta, il mio corpo non sembrava in grado di farlo. (Dai un'occhiata all'esperienza di un corridore con un'altra gara follemente difficile, l'Ultra-Trail du Mont-Blanc.)

Foto: Isabella de la Houssaye

Quando sono tornato a casa, ho fatto la mia prima maratona da quando mi è stata diagnosticata. Mi ci sono volute otto ore, ma l'ho fatto. Dopo quello, mi sentivo come se avessi girato un angolo. Le mie scansioni hanno mostrato che il mio cancro non stava più progredendo e che stavo diventando più forte. Perfino i miei dottori mi hanno dato il via libera per fare qualunque cosa mi rendesse felice. Così ho ricominciato la mia ricerca per finire le mie 50 maratone in 50 stati. A luglio, stavo di nuovo correndo e mi sono diretto verso un Ironman in Corea più tardi quel mese. Mentre non ero vicino al mio meglio personale in termini di tempo, ho dimostrato a me stesso che il mio corpo era ancora in grado di fare un Ironman. Dopo aver raggiunto quel traguardo, mi sono concentrato sull'allenamento per Kona e finalmente ho raggiunto il mio obiettivo di completare 50 maratone in 50 stati il ​​13 ottobre.



Per quanto riguarda il mio cancro? Non sarò mai in remissione. I farmaci che sto assumendo funzionano, ma questa malattia è intelligente. Alla fine, troverà un modo per aggirare il trattamento. Il tempo più lungo che il trattamento ha impedito la progressione è di 18 mesi, quindi le possibilità che dovrò tornare al tavolo da disegno sono molto alte. Accettando quella realtà, ho dovuto mettere in ordine i miei affari. Ad esempio, uno dei miei figli ha 14 anni e ho già programmato i suoi SAT perché so che probabilmente non sarò lì per farlo per lui quando sarà il momento. E mentre questo mi spezza il cuore e ha il potere di mettermi in un luogo buio, mi ricordo che a nessuno è garantito un domani, che si tratti di combattere il cancro o no. (Correlati: le donne si stanno rivolgendo all'esercizio fisico per aiutarli a recuperare i loro corpi dopo il cancro)

Cerco di ricordare quanto sono fortunato a essere ancora in grado di fare le cose che amo tutti i giorni e che sono stato in grado di completare il mio obiettivo di correre 50 maratone in 50 stati. Spero che quando le persone leggono la mia storia, si rendono conto che non esiste una forma di guarigione migliore del movimento. Sì, all'inizio può essere debilitante, soprattutto dopo aver ricevuto una diagnosi che cambia la vita. Ma una volta che ti alzi, una volta che fai quella passeggiata attorno al blocco, una volta che fai quella tavola di 10 secondi, ti sentirai diventare più forte. E ti renderai conto che vale ancora la pena vivere questa vita al massimo, indipendentemente dal fatto che ti restino un paio di mesi o un'intera vita.

  • Di Isabella de la Houssaye raccontata a Faith Brar
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